[언론인권통신 제843호] "언론이 바뀌면 나라가 바뀝니다."

날짜:2020-01-08 17:00:00 | 글쓴이:언론인권센터







[언론인권통신 제843호] "언론이 바뀌면 나라가 바뀝니다."


2020.01.08




[1] 언론인권센터 홈페이지 오픈 소식

[2] 2019 기부금 영수증 발급 안내

[3] 회원 인터뷰 - 최병성 목사














회원인터뷰 _ 최병성 목사

"언론이 바뀌면 나라가 바뀝니다."



  지난 12월, 언론인권센터 시민기자단은 환경운동가 겸 목사인 최병성 언론인권센터 명예이사님과 만나 이야기를 나누었습니다. 지금까지 환경 분야에서 지속해온 활동들의 후일담부터 언론인권센터와의 인연, 언론의 역할에 대한 진솔한 이야기를 들을 수 있었습니다.




간단한 소개 부탁드립니다.

“현재 목사 일을 하고 있는 최병성이라고 합니다. 목사지만 지금 교회에 있진 않고 환경일을 하고 있어 환경운동가라고도 불리고 있습니다.(웃음) 환경운동은 1999년에 시작하여 현재 20년이 넘었습니다.”

 최병성 목사는 1999년 강원도 영월 서강에 환경영향평가를 제대로 진행하지 않고 쓰레기 매립장을 설립하겠다는 계획에 반대하며 환경운동을 시작하게 되었습니다. 영월 서강의 한반도 모양 지형을 처음으로 발견하기도 했습니다. 이후 영월지역에 밀집된 시멘트공장들이 폐타이어를 넣어 쓰레기를 만들고 있다는 것을 오랜 시간 취재하면서 이를 고발했고, 4대강 반대, 일본산 쓰레기 수입 반대, 난개발 이슈 공론화 등 활동을 해오셨습니다.





 “지금은 용인시 난개발조사특별위원회 조사위원을 맡고 있습니다. 조금 쉬기 위해서 2014년 용인으로 이사를 갔는데, 이번엔 용인시 초등학교 근처에 산을 깎아 콘크리트 혼화제 연구소를 세우겠다는 소식이 들리더군요. 가는 곳마다 문제가 생기더라고요. (웃음) 연구소가 지어지면 자연환경은 물론이고 주거와 교육환경에도 큰 피해를 끼치기 때문에 이를 반대했습니다.”

 최병성 목사는 콘크리트 혼화제 연구소를 세우려던 회사 측이 업무방해 및 명예훼손 혐의로 고소하여 재판을 치러야만 했습니다. 사업에 대한 용인시 환경평가가 거짓임이 드러났음에도 징역 5년을 구형받는 위기도 있었지만 결국 대법원에서 무죄확정판결을 받았습니다. 현재는 행정소송과 손해배상소송이 대법원에서 진행되고 있습니다. 최병성 목사는 용인시 문제는 아직 현재진행형이기 때문에 많은 사람들의 관심이 필요한 상황이라고 덧붙였습니다.


지금 하고 계시는 일들이 많은 시간과 정신력이 요구되는 일일 텐데, 포기하지 않게 만드는 동력이 무엇인가요?

 “강에 쓰레기장을 만들겠다는 말에 영월을 지키는 싸움을 시작했습니다. 그 당시 영월군수 꿈에 내가 나왔고, 내 꿈에 영월군수가 나올 정도로 치열했습니다.(웃음) 꿈에서 나는 ‘작은 물고기라도 맑을 물에서 살 권리가 있다’라고 말했죠. 영월 시멘트공장들과 싸울 때는 개인과 재벌과 싸워 어떻게 이길 수 있겠느냐는 질문도 많이 받았어요. 이기기 위해서는 공부를 해야 했습니다. 인터넷이 발달된 직후였기 때문에 정보를 많이 찾을 수 있었습니다. 환경부와 쌍용, 중금속의 위험성과 관련된 아주 중요한 논문과 보고서를 쉽게 찾을 수 있었죠.”

 최병성 목사에게 가장 중요한 것은 ‘생명’이었습니다. 환경부와 쌍용이라는 거대 기업과 싸우기 위해 많은 용기가 필요했다고 전했습니다. 그 용기를 준 것은, 악화된 환경으로 인해 피부병을 앓고 있는 어린 아이었습니다. 영월 시멘트공장의 실체에 대한 기사를 블로그에 게재했는데, 포털 사회면 톱뉴스로 올라가 80만 명이 넘는 사람들이 찾아봤고, 큰 화제를 끌어 국정감사가 진행되는데 크게 기여했습니다.


언론인권센터와는 어떤 인연으로 맺어졌나요?

“영월 시멘트공장과 싸움을 지속할 때였습니다. 시멘트업계에서는 명예훼손이라며 신고했고, 블로그 기사였기 때문에 신고누적으로 포털에서 블록을 걸었습니다. 그러면 한 달 동안 기사가 포털에 노출되지 않아요. 그때 업체에서 제 모든 기사를 신고했습니다.”

 이후 방송통신심의위원회에서 최병성 목사의 기사를 심의하여, 4개를 명예훼손이라며 삭제했습니다. 최병성 목사는 이에 이의신청을 했고, 3개가 번복되었으나 1개는 그대로였습니다. 이 일을 계기로 언론인권센터와 최병성 목사가 처음 연을 맺게 되었습니다.

 “방송통신심의위원회와 손해배상, 행정소송 2개를 진행했어요. 손해배상은 졌지만 행정소송은 이겼습니다. MBC, KBS같은 언론사도 방송통신심의위원회와 이긴 적 없는데, 최초로 이긴 사례를 만들었습니다. 이때 연이 맺어져 언론인권센터 이사를 맡기도 했죠.”

 이후 최병성 목사는 헌법재판소에 방송통신심의위원회의 기사 삭제가 위헌이라는 위헌제청신청까지 했지만 받아들여지지 않았습니다.